Advices

Tips til gründere

Advices

Jeg heter Maia og har alltid hatt et ønske om å starte noe eget. Jeg har gått gründerskolen på UC Berkeley, vært med i en oppstartsbedrift i Silicon Valley. Og i dag driver jeg et eget byrå som hjelper bedrifter med nettsider, innhold og markedsføring.

Gjennom mine opplevelser har jeg gjort meg en del erfaringer. Både når det gjelder helt praktisk rundt det å starte opp, men også gode råd og måter å tenke på. Vil gjerne dele mine ti beste tips med dere:

1: Det er ikke ideene det står på, det er gjennomføringskraften

Det jeg husker best fra forelesningene på Berkeley er:

“i dagens konkurranselandskap handler det 1 % om ide og 99 % om utførelse. Dersom du tror at andre kan stjele ideen din og utkonkurrere deg når det kommer til utførelse, så er ikke du riktig person til å sette ideen ut i livet”.

«Dersom du er den eneste i hele verden som har ideen, så er det ikke en god idé».

Noen tror at store suksesser bygger på en enestående idé. Noen tror også at ideer er unike og må hemmeligholdes, at det er din «secret sauce til suksess». Slik er det ikke.

Dersom du har en god idé, med stort markedspotensiale, vil mange andre ha samme idé som deg selv. Vi mennesker er ikke så unikt tenkende som vi tror. Du skal konkurrere med disse andre aktørene når det kommer til gjennomføringen.

Facebook var ikke det første sosiale nettverket i verden, Finn.no var ikke den første markedsplassen. Det handler ikke om å være først, men å være best på gjennomføringen.

Det du skal gjøre er å samle det beste teamet, og legge den beste slagplanen, slik at du vinner gjennomføringskampen. Kun 1 av 10 nystartede bedrifter lykkes, og det er gjennomføringen det hele står og faller på.

Snakk om idéen din – til alle som vil høre på. På den måten får du testet ideen din mot markedet, og får verdifull input. Dette hjelper deg til å legge en enda bedre gjennomføringsplan. Skulle noen stjele ideen din er det et positivt tegn, fordi det betyr at idéen er god.

Skulle det være at du har en så genial idé at deler av ideen må beskyttes mot fullt innsyn, så kan du patentere for å beskytte deg. Men ikke la være å snakke om ideen.

Det var investorer i Silicon Valley som aldri ville investere i noen som ikke snakket om ideen sin. De mente at de som hemmeligholdte ideer ikke forsto hva entreprenørskap gikk ut på, og derfor aldri ville lykkes.

 

2: Hva kan du bidra med? Og hva skal du sette bort?

Noen gründere vil gjøre alt selv. Nettside, regnskap, salg, markedsføring, administrasjon etc. Og ja, i en startup må man gjøre litt mer av alt. Men det er ikke lønnsomt i lengden, at du skal bruke din arbeidskraft på å gjøre ting du ikke er ekspert på. Det mest lønnsomme er å finne ut hva du kan bidra med, og hvilken kompetanse du trenger. For å få inn den kompetansen du trenger kan du leie inn, ansette eller kanskje alliere deg med en forretningspartner.

På den andre siden har du gründerne som vil gjøre altfor lite selv. De har en idé, og de søker etter en partner som skal gjennomføre ideen (for eksempel utvikle en app) for for eksempel 40 prosent av selskapet. De har ikke tenkt så mye på hva de skal bidra med for å fortjene 60 prosent av selskapet. Dette er da ofte fordi de overvurderer verdien av selve ideen.

 

3: De som gjør stor suksess er bare mennesker

En lærdom fra Silicon Valley, som skal ha mye av æren for jeg i dag tror jeg kan bygge opp et selskap selv, er dette:

De som skaper noe stort er bare mennesker. Jeg møtte flere store seriegrundere. De hadde mye pågangsmot, og en tro på at alt var mulig. Men de var bare mennesker, med sine sterke sider, svake sider, usikre sider.. etc.

Det gav meg en: «Kan de, kan jeg»-tro.

 

4: Drit i janteloven

Det er noe anti-jantelovsk å starte et firma. For å lykke må du bryte budene i janteloven «Du skal tro du er noe, at du duger til noe, at du har noe å lære/vise verden».

Vi har litt mer jantelov i Norge enn mange andre land. Derfor sliter Norge både med at det er få gründere, og at de gründerne som er ikke tenker stort nok.

Det er for eksempel langt flere svensker som tør å tro og satse internasjonalt. Og dermed også langt flere som lykkes.

 

5: Finn de riktige menneskene

En av gjesteforeleserne våre var en ung kvinne som hadde skapt en milionsuksess. Hun startet selskapet rett etter hun ble uteksaminert fra Standford University. Når vi svare henne hvorfor hun lykkedes, svarte hun:

“Fordi jeg ansatte de riktigere menneskene. Jeg ansatte bare folk som var smartere og mer erfarne enn meg selv”.

Enkelte entreprenører kan nøle med å ansette folk som er smartere, flinkere og mer erfarne enn dem selv. Fordi de da selv føler seg underlegne, og det er jo deres idé. Aldri vær redd for det! Du er fremdeles entreprenøren.

I en startup er det med mennesker vanskelig. Fordi du er helt avhengig av å finne de riktige menneskene. Det er først og fremst menneskene som avgjør hvorvidt dere lykkes. Samtidig har du begrenset kapital og money-flow.

 

 

6: Må vi man ha forretningsplan?

De fleste grunderne jeg ble kjent med i Silicon Valley hadde ingen forretningsplan. De var mer «Just do i»-type mennesker, og hadde ikke tid til å skrive lange detaljerte planer før de satt i gang med noe.

Det man trenger er en klar idé om hva man vil, og noen gjennomførbare korttidsplaner.

Og så trenger man et såpass finansielt overblikk, at man har styr at det hele går rundt økonomisk.

 

7: Forbered deg på opp og nedturer

Det er ikke noe glamorøst liv å være entreprenør. Min erfaring er at man jobber døgnet rundt for lavere lønn enn man er vandt med, du har ikke mange kolleger, du har ikke mye støtte, du møter avslag og skuffelser, du er alltid livredd for å mislykkes og du får ikke ting servert slik du får i en «vanlig jobb».

I USA er entreprenører helter. I Norge er de i grunn ikke det en gang, selv om dette er litt i ferd med å endres.

Depresjon er langt mer utbredt blant entreprenører.

Det er ofte en ganske kjip periode man skal igjennom før ting begynner å bli hyggelig. Grunnen til at 9 av 10 startups feiler er at de fleste ikke orker å gå gjennom dette.

Men hvorfor skal man da gidde? For min del handler det om selvrealisering, at jeg vil skape noe. Skape et produkt, skape en god arbeidsplass.

Mange gründere har et produkt de virkelig brenner for. Så mye at de vil gå gjennom ild og vann for at dette produktet entrer markedet.

Du bør finne frem en sterk indre motivasjonen for hvorfor du vil dette, slik at denne visjonen får deg til holde ut når nedturene kommer.

 

8: Bygg nettverk

Det er en stor fordel dersom du kan begynne å selge gjennom nettverk. Gjennom nettverk kan man finne gode sparringspartnere, få testet ideen, finne nye mennesker.

For egen del er det langt lettere å selge gjennom nettverk, og jeg føler også det er langt lettere å levere gode produkter og tjenester til noen jeg “kjenner” på forhånd.

 

9: Alt det praktiske:

Før jeg gikk i gang med firma var alt det praktiske overveldende for meg. Hvordan skulle jeg egentlig sette opp et firma. Men det er faktisk ikke så vanskelig.

  • Start med enkeltmannsforetak. Enkeltmannsforetak er så mye enklere enn AS, og du kan alltid gjøre om på dette senere. Jeg har AS idag, men savner å ha Enkeltmannsforetak. Det er så mye enklere.
  • Registrer i altinn. Hvis du, som meg, vet at du vil tjene over 50 000 første året, så kan du søke om å forhåndsregistrere deg i mva registeret. Dersom du regner med å tjene under en million, kan du innberette årlig mva. Jeg synes det er en fordel å innberette årlig fremfor hver annen måned, så lenge man kan det.
  • Åpn en firmakonto i banken. Dette er bare å ta kontakt så bør dette være i orden fort.
  • På skatteetaten skal du føre opp hva du forventer å tjene. Ut ifra hva du har oppgitt får du en innbetalingsblankett 4 ganger i året. Jeg anbefaler sterkt å heller opplyse mindre, enn mer her. Mange nystartede firmaer sliter med likviditeten, og for store innbetalinger til skatteetatene kan gjøre det vanskelig for deg. Da er det bedre å betale litt for lite, og heller betale mellomlegget i mai påfølgende år (det påløper ingen renter).
  • Kjøp et online regnskapsprogram. Det synes i hvert fall jeg er veldig greit. Derifra sender du faktura, registrerer utgifter og så videre. Jeg bruker Visma eAccounting og det koster 149,- i måneden. For meg er det verdt det. Jeg vet at mange Gründere også bruker Fiken, og er meget fornøyd med det. Dersom du sender veldig få fakturaer og ikke vil betale dette, så finnes det noen gratis faktureringsprogrammer.

 

10: Markedsføring

Jeg jobber innen markedsføring, så liten tvil om at jeg synes det er viktig.  Dersom du samarbeider med eksterne parter her anbefaler jeg deg å finne noen som tar deg og din forretning på alvor.

En nettside er ikke bare en nettside, den er ditt visittkort online. Dersom du har en online business er denne «Make or break». En nettside handler om funksjonalitet, om design, om seo, og i stor grad om innhold. Og alt dette skal spille sammen på en god måte.

Samtidig som du har høye krav til nettsiden, så har du som nystartet begrenset budsjett. Du må derfor tenke å få mest mulig verdi ut av hver krone.

Det finnes også utallige muligheter: Content Marketing, animasjon, annonsering, sosiale medier. Og det er ikke alltid lett å vite hva man skal satse på, og finne gode samarbeidspartnere innenfor de ulike feltene.

Det produktet vi selger mest av i Contenting er “Abonner på en markedsavdeling”. Her abonnerer du på et visst timeantall i måneden. Det betyr at vi stiller all vår kompetanse til rådighet i et visst antall timer i måneden, mot en fast sum. Vår kompetanse inkluderer markedsstrategi, innholdsproduksjon, design, illustrasjoner, animasjon, sosiale medier, annonsering osv. En av våre nyeste kunder er en start up med to ansatte som ønsker profesjonell hjelp til markedsføringen.

 

Web

7 ting du må tenke på når du skal få satt opp nettside

Web

En del skriver litt innhold om bedriften, og har noen bilder. Og så får en webutvikler til å sette opp en nettside i en ferdigmal. Voila – man har en nettside. Det er bedre enn ingenting. Men dersom du vil gi et godt inntrykk, og oppnå noen resultater med din tilstedeværelse på nett, er det et par ting det kan være verdt å tenke over.

 

1: Hva er målet med siden?

Dette er meget viktig. Resten av nettsiden bygges opp etter det.

En nettbutikk har et tydelig definert mål: å selge

Mange av våre kunder selger software, og kan derfor ikke selge direkte. De kan likevel ha som mål å hanke inn potensielle kunder via nettsiden, slik at de kan følge dem opp med salgsinitiativer senere.

For dem er det da ofte viktig å: være synlig i Google på relevante søkeord, ha informativ, effektiv og overbevisende informasjon, god navigering, og ikke minst – ha gode konverteringspunkter. Men konverteringspunkter mener vi kontaktpunkter for å hente inn informasjon om de potensielle kundene som beveger seg på nettsiden. Disse kontaktpunktene kan være: Chat, Kontakt oss, prøv løsning gratis, last ned gratis whitepaper, book et møte etc.

Vi setter opp disse målene i Google Analytics, slik at vi senere kan måle hvordan siden presterer.

 

2: Innholdet på siden

Mange tenker at websider handler om design. Det handler mye om innhold. Hvordan det presenteres, struktureres.

Jeg har selv jobbet med innhold, hovedsakelig tekst, på nett i mange år. Det virker for meg som en del byråer og bedrifter glemmer viktigheten av godt innhold. For meg spiller det en hovedrolle i møtene med kundene. Noen ganger jobber vi med innholdet, andre ganger er det kunden og noen ganger jobber vi sammen. Men vi jobber alltid med kunden til alt innhold er på plass, og nettsiden er klar til å lanseres.

 

3: Webdesign

Det er mye som kalles web design i dag.

Det finnes mange ferdige design-templates, og for en del mindre bedrifter med enkle behov kan det være greit å bare ta en slik side som man tilpasser.

Det finnes også noen sider som overhodet ikke bygger på slike ferdig-templates. Dersom du klikker deg litt rundt her på Contenting.no, så ser du at siden ser ganske unik ut. Dette er fordi at vår webdesigner har planlagt og tegnet hele siden i Photoshop først. Deretter har vår webutvikler satt opp siden.

De fleste kundene våre jobber gjør vi dette med. Vi designer sidene i Photoshop, kunden gir tilbakemelding og vi finpusser på sidene i designfasen til de er perfekte i forhold til kundens forventninger og behov. På den måten bygger vi en side ut ifra kundens behov, i stedet for å presse alle kunder inn en ferdigmal.

Jeg sier ikke at man må gjøre det ene eller det andre, det er bare viktig å forstå forksjellen og vite hvilke muligheter som finnes.

 

4: Responsivitet – tilpasset alle skjermer

Dette bør være en selvfølgelighet. Når kunden sier at sidene må være mobiltilpasset, så tenker jeg at «selvfølgelig». En nettside som ikke er tilpasset til mobil, er en dårlig nettside.

 

5: SEO – synlighet i søkemotorer

Det å være synlig i søkemotorer er helt essesielt for å kunne hanke inn kunder. Her er det også mange som sier at sider er søkemotoroptimalisert, uten at de er det i betydelig grad.

Hos oss har vi en egen SEO-spesialist som sørger for at overføringen av ny nettside går korrekt for seg. Dersom kunde har hatt nettside før, skal data fra analytics innsamles – sidene skal redirectes. Han sørger for at webutvikler følger best practices i forhold til sitemaps og lignende. Og han sørger for at innholdet følger best practices, at det er lagt inn H1 overskrifter, at bilder er merket riktig, at det er metabeskrivelser og så videre.

Dersom man først kommer feil ut når man lanserer en ny nettside, kan man straffes av Google. Og da kan det være vanskelig å ranke senere, selv om man retter opp feilene. Så sørg for at de som lager nettsiden tar SEO på alvor.

 

6: Hosting og vedlikehold

Sørg for at du stoler på leverandøren, at sikkerhet og backuprutiner er i orden.

Det kan være greit å betale seg fra å ha noe med det tekniske å gjøre. Spørs jo selvfølgelig hva det koster og hvor stor jobb det er.

Hos oss tar vi noen hundrelapper i måneden. Da tar vi backup hver dag på servernivå, og backup ukentlig til dropbox. Vi oppdaterer wordpress og plugin til siste versjon en gang i måneden, tetter sikkerhetshull og sjekker at alt virker som det skal. I tillegg setter vi opp analytics og sender månedlige rapporter.

Dette er ikke noe vi tjener spesielt på. Tanken bak er at vi ved å gi kunden god service, knytter kunden tettere til oss, og det blir langt lettere for oss å gjøre oppdateringer på kundens side senere.

Vår erfaring er nemlig at de aller fleste som får nettside laget hos oss, de vil senere ha mer hjelp til innholdsarbeid, utvikling av nettsiden og så videre. Da er det fordel for oss at vi hoster, at alle versjoner er oppdatert og at siden fungerer som ønskelig.

 

7: Tilganger til siden

Jeg driver i dag eget byrå, men har også vært borti noen andre byråer tidligere. En del store byråer begrenser kundens tilgang til siden veldig, med det påskudd at «ingen skal kunne gjøre noe galt». Vi er fan av å gi kundene våre full tilgang til sidene, og vi gir dem med en manual slik at de kan oppdatere selv.

Jeg har vært borti før at man er så låst på sidene at man må ta kontakt med byråer for å gjøre enkle endringer på sidene som å laste opp en ny banner. Byrået har mye å gjøre og bruker lang tid før endringen blir gjort, og så fakturer de minimum en dyr konsulenttime på det.

Og så er dette kanskje bare en liten oppdatering, som du selv enkelt kunne gjort på ti minutter, med riktig tilgang.

Vi gir full tilgang. Og nei – ingen kan likevel gjøre noe riktig galt. Det finnes en endringslogg i WordPress som gjør at de fleste utilsiktede endringer lett kan reverseres. Og skulle det gå virkelig galt så tar vi jo backup hver dag.

Vi bygger de aller fleste fleste sidene i WordPress, fordi det da er enkelt for deg som kunde å oppdatere senere. Til og med denne nettsiden er bygget i wordpress. Vår webutvikler lager egne wordpress-theme og plugins, samt tilpasser andres – slik at vi kan skreddersy sidene og oppfylle hva enn du måtte ha for behov.